martes, 25 de octubre de 2011

Gracias Chente

Se retira un grande del ciclismo. Sin duda. Porque los grandes no son sólo los que acostumbran a disfrutar los honores de la victoria. Es más, hay muchos triunfadores que no son grandes. La grandeza reside en la persona. Y este es el caso de José Vicente García Acosta, 'Chente' para todos, que hoy ha anunciado su retirada del ciclismo tras 17 años en activo.

El pelotón y la prensa le rinden tributo en el día de su adiós al deporte que tanto ama. Es momento de homenajes a un grande silencioso que dio más de lo que se quedó en su palmarés. Se va un 'perro viejo' con mil trucos y un maestro para varias generaciones de ciclistas con los que compartió triunfos y también decepciones. 'No ataques al principio del repecho, espera al final y no te seguirán', explicó un día en su equipo del alma, el Banesto, que fue el Islas Baleares, el Caisse d´Epargne y ahora el Movistar. Desde entonces no pocos   han recordado esta máxima tras una victoria. Para mí, ha sido el 'Gran Capitán' del pelotón internacional de las dos últimas décadas.

Pero esta generosidad suya no resta espacio a sus glorias individuales. Chente nos hizo levantarnos del sillón aquel 14 de julio de 2000 en el Tour cuando dejó de rueda a Nicolás Jalabert y Pascal Hervé el día grande de Francia y se trajo para su Navarra los honores nacionales galos. En esa subida al Naranco culminada en victoria en 1997 en La Vuelta. O en aquel momento simbólico -especialmente emocionante para mí- que supuso su liderato de la Paris Roubaix cuando pasó en cabeza por el mítico tramo de pavé del Bosque de Arenberg en una escena aún no repetida en España.

Él era el ciclismo. Hablar con él en la previa de una carrera, un lujo. 'Si fueras belga llevarías cuatro Roubaix', le comentó un aficionado. Su respuesta, entre risas: 'bueno, no vamos mal'. Dice Eusebio Unzué que 'Chentes ya no hay'. Lleva razón. Por eso espero que este no sea un adiós del ciclismo y que pronto se suba al coche de su Movistar para seguir siendo el capitán. Gracias Chente.

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